Archivos Mensuales: enero 2012

atelier belge en FITUR 2012

Esta semana la hemos pasado a medio camino entre nuestro Atelier en Martín de los Heros, y la feria FITUR 2012 en Ifema.

Bélgica estaba representada por dos stands vecinos: Bruselas y Valonia, y Flandes. A nosotros nos invitaron estos últimos, con el fin de ofrecer degustaciones de chocolate belga y elaboraciones en directo. Y para allá que se fue Etienne Bastaits, el jefe.

La primera degustación consistía en una espuma ligera de chocolate cubierta de almendras laminadas.

Después venían las brochetas de fruta fresca (piña, melón, fresas, kiwi, uvas), bañadas en chocolate y ligeramente especiadas (según la fruta, con canela, anís, curry,…).

Por último, se elaboraban bombones de chocolate rellenos de crema elaborada con aceite de arbequina, nuestro peculiar y modesto homenaje a las dos tradiciones culinarias presentes: la española, como anfitriona, con el aceite de oliva; la belga, como invitada, con el chocolate . No tenemos fotos del resultado… ¡porque según Etienne los sacaba del molde, la gente los comía!

Aunque es obvio que la gente se acercaba atraída por el dulce gratis, lo cierto es que finalmente se quedaban para ver el “show chocolatero” del chef y aprovechaban para hacer preguntas sobre la elaboración, la mezcla de sabores, el producto,… Y ésa es la parte más atractiva para nosotros como aspirantes a “embajadores gastronómicos”: ser capaces de generar interés y curiosidad por la cocina belga.

Nuestros anfitriones de Flandes no paraban: aunque sea una región pequeña en territorio, tiene mucho que ofrecer, y allí estaban ellos para ayudar a los visitantes a descubrirlo. A nosotros nos llamó especialmente la atención la amplia variedad de actividades para jóvenes (aventura, rutas, festivales alternativos, restaurantes escondidos), especialmente para los estudiantes de Erasmus, y una oferta para viajar en Semana Santa con toda la familia con el chocolate como eje temático.

Además, teníamos dos vecinos ilustres:

No tenemos ni idea de qué pintaba Bruce Willis en el stand del Reino Unido.

Mucho más lógico nos pareció que nos diera la bienvenida un Manneken Pis gigante al stand de Bruselas y Valonia, donde, además de toda la información posible sobre la capital del país, se podía indagar más sobre esas ciudades desconocidas para los españoles que son Namur, Charleroi o Tournai.

P.D.: El problema de FITUR es que cuando acaba, tu cuerpo vuelve al trabajo, pero tu mente ya se ha tomado vacaciones anticipadas y está perdida en algún rincón de Bruselas.

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agenda gastrobelga 2012 (1/2)

No sólo de Brusselicious vive el hombre.

HORECA LIVE 2012

Horeca Live es la feria del sector más importante en Bélgica, punto de encuentro de proveedores y empresas locales y europeas. Este año se ha ampliado su programa al conjunto de los sectores de la hostelería, la restauración, los cafés-restaurantes, las pastelerías y la alimentación en general.

Como demostración de fuerza, organiza y acoge dentro de su programación la final europea del Bocuse d’Or de este año y una de las paradas europeas del Omnivore Tour 2012.

Tendrá lugar del 18 al 21 de marzo en Brussels Expo, el equivalente al IFEMA madrileño, y el centro de exposiciones y ferias más grande de Bélgica.

BOCUSE D’OR EUROPA

El Bocuse d’Or es un campeonato mundial de chefs que se celebra cada dos años. A la final mundial llegan 24 candidatos, 19 de los cuales han sido finalistas en sus propios continente. La próxima cita global será en 2013 en Lyon, y los 12 cocineros europeos que participen serán seleccionados en la final europea que tendrá lugar en Bruselas, dentro del Horeca Live.

OMNIVORE TOUR 2012

En marzo el Omnivore Food Festival hace escala en Bruselas, enmarcado en las actividades del Horeca Live.

Omnivore es un festival gastronómico itinerante, en el que un grupo permanente de diez chefs internacionales confrontan su “savoir-faire” con un grupo cambiante de diez chef residentes en cada país que visitan. Más que competir, el objetivo es obtener ideas creativas e innovadoras a través de la confrontación constructiva de técnicas, productos, conceptos, tradiciones culinarias. Desde luego, no es algo que se vea todos los días.

Cada mes, el Omnivore visita un país del mundo. Bruselas será la tercera ciudad, tras Génova y París, en acoger la cocina móvil del festival, entre el 18 y el 21 de marzo.

FÊTE DU CHOCOLAT DE MONS

A finales de marzo, tras la llegada de la primavera, la ciudad de Mons organiza la Fiesta del Chocolate. Durante dos días, numerosos maestros chocolateros, artesanos y productores presentan sus productos. Además de las obligadas degustaciones, hay demostraciones y animaciones, que este año prometen ser especialmente innovadoras, llenas de sorpresas.

El año pasado la Fiesta del Chocolate tuvo un atractivo añadido: Mons recuperaba el título de Primera Comuna de Comercio Justo de valonia, e Intermon Oxfam organizó conferencias y actividades destinadas a concienciar a los asistentes acerca de la importancia de consumir chocolate que haya sido cultivado y comercializado de manera legítima y sostenible.

FÊTE DU PORT DE BRUXELLES 2012

El 20 de mayo se celebra la fiesta anual del Puerto de Bruselas, que sirve para recordarnos que Bélgica en general, y su capital en particular, tienen una intensa actividad fluvial en sus ríos y canales.

Se podrá disfrutar de actividades abiertas al público: visitas de barcos, paseos fluviales, demostraciones, espectáculos,… Todas ellas relacionadas con el mar y el agua. Y lo que más nos interesa: los pescadores están invitados, así que habrá degustaciones de productos de mar, presumiblemente quisquillas y mejillones.

Una fiesta popular y diferente, para conocer una Bruselas más allá del Atomium.

BRUSSELS WINE WEEK

Jornadas dedicadas al mundo del vino, para todo tipo de público, además de profesionales. Seminarios, encuentros, catas, visitas a bodegas, colecciones de etiquetas, etc.

Según la organización, los visitantes podrán encontrar respuestas a “absolutamente todo lo que siempre quiso saber sobre la dive bouteille (la divina botella, es decir, el vino) pero nunca se atrevió a preguntar”.

En el periódico británico The Guardian, la consideran una de las diez citas más interesantes de Brusselicious, y explican que para ser un país conocido por ingente gama de cervezas, resulta sorprendente que se produzcan vinos blancos tan buenos.

Por cierto, parece haber bastante confusión acerca de las fechas: en algunos sitios encontramos que se celebra del 28 de m ayo al 3 de junio, en otros que tendrá lugar en septiembre, y en otros incluso mencionan ambas fechas. Estaremos atentos para confirmarlo, pero nosotros creemos que la fecha correcta es la de primavera.

SEMANA BIO NACIONAL

La primera semana de junio estará dedicada a la agricultura ecológica, con el objetivo de dar a conocer productos de calidad certificados y 100% naturales. Acudirán a la cita tiendas, mercados, productores, distribuidores e incluso restaurantes. Y no sólo en Bruselas, sino en otras localidades belgas.

Aún no conocemos el programa de este año, pero viendo el del año pasado, pinta bien.

DINNER IN THE SKY

La publicidad del evento dice “21 comensales, 1 chef con estrellas, una grúa… ¿y vosotros?” Sean quienes sean ese “vosotros”, lo que está claro es que habrán de sentirse cómodos a grandes alturas, porque Dinner in the Sky consiste en cenar en una mesa suspendida por una grúa: el cocinero y sus ayudantes están en el centro, y alrededor de las mesa, los comensales. Algo tal que así:

Este tipo de degustaciones de altura se organizan a lo largo del mundo, pero durante el mes de junio tendrán lugar en Bruselas: la ubicación exacta cambiará cada semana (desde el Atomium hasta la Place du Palais) y también los chefs con estrella(s) Michelin.

No sabemos qué tal será la comida, pero desde luego el montaje es impresionante (vídeo).

P.D.: Todas las fotos han sido obtenidas de las webs de cada evento, cuyos enlaces se encuentran en este texto, excepto la foto de los macarrons que precede a la Fiesta del Chocolate, que es de aquí.

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BRUSSELICIOUS 2012, EL AÑO DE LA COCINA BELGA

¿Quién la ha dado un mordisco al logo?

¿Quién la ha dado un mordisco al logo?

2012 AÑO GOURMET

El acontecimiento gastronómico del año en Bélgica se llama Brusselicious (juego de palabras en inglés con el nombre de la ciudad europea y el adjetivo “delicioso”) y es la celebración de un año gourmet belga en la región de Bruselas.

Esto se traduce en múltiples eventos que giran en torno a cuatro ejes temáticos:

  1. productos (cerveza, mejillones, quisquillas, endivias, ternera, cerezas, speculoos)
  2. productores (agricultores, ganaderos, pescadores y artesanos)
  3. recetas tradicionales (waterzooi, tomates rellenos, steak tartar)
  4. lugares gourmet (restaurantes, friteries, bristrots y mercados)
  5. la llamada “slow food“, que desde Brusselicious definen como “esta nueva manera de consumir que es mejor para el planeta y para nuestra salud”; es decir, comprar productos que hayan sido elaborados a la menor distancia posible y que sean de temporada.

En concreto, desde la organización afirman que el objetivo es destacar el buen hacer del sector alimentario en Bruselas, descrito como “miles de personas apasionadas, desde productores a chefs famosos, que cuidan la excelente reputación de la capital”. Es decir, toda una declaración de intenciones: se trata de reivindicar a Bruselas como destino gastronómico de calidad, promoviendo las especialidades propias, y a la vez premiando la creatividad.

Sin embargo, a nadie se le escapa que, aunque no se diga explícitamente, también se pretende demostrar que la cocina belga tiene entidad propia, desmintiendo su fama de hermana pequeña de la francesa. Para ello, nadie mejor que la capital, que recoge lo mejor de la tradición y la vanguardia culinaria de Bélgica, al unir la influencia cultural valona con el emplazamiento geográfico flamenco.

BRUSSELICIOUS YA HA EMPEZADO

El pistoletazo de salida para doce meses de glotonería fue dado antes de ayer, lunes 9 de enero, en la Grande Place, donde se invitó a todo el mundo a celebrar el arranque de Brusselicious con un lanzamiento de “toques” (los típicos gorros de cocinero que se ven más en las películas que en la realidad) y la posterior degustación de gofres y chocolate.

NUESTRO TOP 5 DE ACTIVIDADES (selección 100% subjetiva)

1.- Tram Experience | todo el año

Durante dos horas se recorre Bruselas en un tranvía de lujo en el que el menú es elaborado por un chef con estrella Michelín (hay varios cocineros, que irán variando a lo largo del año). Como experiencia diferente para una miniescapada de fin de semana en la que el tiempo es escaso, es perfecto.

2.- Le Petit déj’ à la Bruxelloise | todo el año

Dicen en la web de Brusselicious que “los desayunos tomados en el hotel forman parte fundamental del placer de viajar”, y estamos de acuerdo. Por eso nos parece una buena iniciativa que los hoteles hayan decidido participar con desayunos “made in Brussels”: pistolets, craquelins, mini cramiques y, cómo no, gofres.

3.- Chez Cinematek | todo el año

La Cinematek (filmoteca belga) se pone gourmande y programa un ciclo de cine gastronñomico, en la que el cine español está representado por “Tapas“, de José Corbacho y Juan Cruz. Después de cada proyección hay una degustación relacionada con la temática de la película. Nos podemos imaginar lo que servirán después de la española…

4.- Concurso de Baraques à Frites | marzo y abril

Las “baraques à frites” son puestos ambulantes de patatas fritas, en cierto modo parecido a las churrerías itinerantes que se ven por las fiestas españolas. En Bélgica son toda una institución, “un verdadero patrimonio típico y folclórico de Bruselas”, dicho con sus propias palabras. La antítesis de la alta cocina, la síntesis del sabor popular.

5. On Pique-Nique dans les Parcs | mayo a septiembre

Apto para todos los bolsillos y edades, y eso nos gusta. Con la llegada del buen tiempo, todo el mundo a la calle. Cada domingo, en un parque diferente de Bruselas, se organizará un picnic: comida belga, envases reciclables, mantelito de cuadros, bebidas frescas e incluso música en directo.

Muchas más actividades aquí, y en la próxima entrada de este blog.

 

P.D.: Las fotografías son de Tony Le Duc, cortesía de Visit Brussels.

P.D.2: Nuestro agradecimiento para ambas Oficina de Turismo de Bélgica (de Bruselas y Valonia, y de Flandes) por resolver nuestras dudas con suma amabilidad y rapidez.

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2012

Feliz 2012, Año Gourmand

 

Cosas que :

+ Año de la Gastronomía Belga y Brusselicious

+ Comer con cerveza

+ Cenar con cerveza

+ Caras conocidas entre los comensales

+ Caras desconocidas entre los comensales

+ Caras satisfechas entre los comensales

+ El primer café del día, en la barra, con el equipo

+ Obsesión por las cosas bien hechas

+ Autocrítica cuando no es así

+ Hacer las cosas: por uno mismo, para los demás

 

Cosas que no:

– Cocina belga = Cuisine française

– Mejillones sin patatas

– Cualquier cosa sin patatas

– 366 días sin chocolate

– 366 días sin música, sin literatura, sin cine ¡belga!

– 366 días sin amigos/vecinos/followers gourmands

– el primero que se levanta de la mesa y revienta la sobremesa

– exigirnos menos que el más exigente de nuestros clientes

– apatía, resignación, falta de pasión

– hacer las cosas por hacerlas

 

En 2011 dijimos que de mayores queríamos ser la embajada gastronómica de Bélgica en Madrid.

Aún nos queda mucho camino, pero la ambición permanece intacta.

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